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對自己身體外在的形態,及內在生理週期之變化具有基本認識的女性,要比那些不了解的婦女更能及早確認自己是否生病,或那裡出了問題。這些婦女也能做好較周全的準備來為她們身體的照顧及維護做決定。每一位婦女都該為維護自己的健康負責,其中包括了持續規律的自我檢查,一年一次的健康檢查,還有當發現任何改變和症狀時馬上採取進一步的檢查。5 _7 L7 t! N, v1 @5 X' m: |

) l! j# c0 O0 S+ L5 s月經為生理週期做記錄
. E. v# i! g3 B+ x4 N; s- v1 Q每一位婦女在青春期及停經期之間,應持續記錄下她的生殖週期。這份記錄將提供一個精細、正確的歷史,對診斷許多不同的問題時有所助益。確實的記錄能呈現婦女的周期型態,當有任何變化或是症狀出現時,對醫師來說要比模糊的蒐集記憶更有參考價值。! j- ~7 x, s) m( k4 [
每一次經期到下一次經期來時,約間隔二十八天。週期的長度因人而異,即使是同一名女性,每次週期長度亦有所變化。一般而言週期在二十五天至三十四天之間,皆是正常的。
2 C0 q5 a2 ?2 |: k  x  b在月曆或日記上,將月經開始出現的那天寫上“第一天”,在其後有月經的日子繼續記上記號,如果有其他重要的訊息如:劇烈的腹部絞痛、經血量特別的多、情緒變化或乳房脹痛,也要記錄下來。
# U" n/ e1 k% J, l( X如果你關心“經前症狀群”,可以特別在月經前約一個星期左右,將你所注意到如頭痛、情緒躁動等特殊症狀記錄在月曆上。
4 f0 P7 k5 ~5 X4 E. U' I3 y6 Y3 D如果你想知道自己的排卵日,有一個特殊的訊息存在於整個月經週期中間,你可以記錄下來。這項訊息可從測量自己的基礎體溫和觀察陰道分泌的動液性質得知。
$ z2 p6 D, T8 \; \& m每隔幾個月檢視自己的記錄,看看月經週期的型態有沒有變化,如果有的話最好去請教醫師。
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# V1 I, C8 j* l  I' {問:每當我去看婦科的時候,護士總詢問我最近一次月經的日期,我不知道怎樣精確地定義來潮的第一天。常常我預知到月經將來的時候,會發現分泌物中帶有很淡根模糊的褐色或粉紅色污跡,接下來兩天什麼都沒有,然後接著有四、五天的經期。所以我的月經週期要從何時開始算起呢,是起先的紅點,或是兩天后明顯的經血?" q- G: c; L9 _1 b+ W
答:短暫、輕微流量的經血稱為“點狀出血”,當你發現這種現象可記錄在月曆上。當經血更加穩定、更多的時候,則記上“水流狀出血”。下一次去看婦科的時候帶著記錄去詢問,何種型態的經血是你的“第一天”。' q9 e5 h) T5 j0 w. E
問:我是個十四歲的女孩,不知道目前所面臨的問題是否算。我的月經自二年前開始,二個月前我的月經來時,開頭二天是正常的,之後就變成褐色。之前的一個月我的月經出現變化,顏色呈帶褐色的紅色。我還沒有告訴我母親,不知這是正常的還是代表著存在的問題?  b9 K' J" U4 A8 I; q1 L. w  [- B
答:事實上“正常的”月經型態範圍很廣,一般的女性很少去比較彼此的狀況,所以無法對什麼是“正常的”有清楚的概念。
1 y9 @: u. q- s& f經血的顏色與其持續的時間是依子宮內膜剝落的快慢而定。快速的剝落形成較紅的經血,剝落速度慢的話則顏色偏近褐色,褐色代表血是較舊、較平的。洗粉紅色、紅色或暗紅色甚至有的人接近黑色,對多數的女性而言都是正常的。; g) @) [" Y" n2 Z/ J
你還處於發展成熟的階段,在未來的幾年你的周期不管在顏色、流量和時間上還會有很大的變化。1 B$ l* w  e% @4 ^/ b# |
問:我十七歲,我的月經週期大約為六十天,這是不是有問題?5 R7 B$ ]7 _/ J& w
答:對年輕的女性而言,週期之間間隔天數的變化並不罕見。大多數的女孩,平均需要約七年的時間,才能達到較規律的周期型態,爾後一直維持到整個成年期。; Z* P5 p, N" l/ g% Z. V9 ?4 k
每次月經週期是一個月是錯誤觀念。成年女性週期在二十五到三十四天中是正常的。但研究也顯示十五至十九歲之間的年輕女性,通常比其他年齡層的婦女有較長的月經週期。
$ w( p3 v) c7 _: y8 G造成月經週期延長或錯過的因素有許多,包括壓力、體重減輕、營養不適當,和規律劇烈的運動,以上種種都會改變荷爾蒙的分泌。
( n# p2 t0 L8 k/ b* u長的周期或錯過週期常常是因為卵巢中無卵排出(稱為無排卵性月經),這在年輕女性也常見。然而你還是去看婦科確定一下。比較年長的婦女如果週期長達三十五到九十天(稱為月經過少),就必須去看醫師。
, n2 ?" ?7 _- _5 u, D除非你想懷孕或是你的周期已超過九十天(稱為閉經)。否則較長或跳過的周期,對年輕女性來說不算是有問題,上述的個案必須去求教婦產科醫師。如果需要的話可使用荷爾蒙來刺激排卵或促進子宮內膜的剝離。3 q. g! z0 a  K6 C
問:同住在一起的女性是否她們的月經週期也會近似?這種情形會發生在我和我室友的身上,我有些朋友也會擔心。
  g% U' t" U( s! H' P0 F9 h' S答:研究者曾證實過,女性如果長時間在一起——如室友、密友、母女、姊妹,甚或工作夥伴,有一種傾向,她們的月經週會接近同一天開始,這種現象稱為“同步月經”。! E8 P. z4 C$ x% K
當新的群體形成或當新的女性加入一個團體,大約要四個月左右的時間,才會使月經週期同步化。在一個研究中,七位一起工作的生涯指導員,夏天她們剛合作時,月經週期差距很大,經過三個月後,她們的經期都在四天內相繼來臨。  B! W  R& {4 u& g2 D* J$ v- Z
至今尚不知道同步月經是如何形成的。研究者已排除一些簡單的解釋,像是類似的飲食或是同處於壓力時期,因為住同一個學校宿舍或女子監獄的女性並未發生此種現象,它亦不是受言語的影響而產生的(當自己月經來時告知對方)。! H+ R! S$ M# @+ A
許多研究顯示這種月經的同步化與相處時間的多寡有關。某些有趣的實驗找出一個潛在生理性的原因。研究者蒐集一些週期規則婦女腋下的汗液混合酒精給實驗組的女性聞,另外只拿酒精給另一組女性聞。經過數個月後,那些聞過汗液的婦女在給汗液婦女月經週期來的三天以內也都分別來了月經,而另一級未聞汗液的則否。因為這樣的結果,科學家推測女性身體會隨著生理週期釋放不同的化學物質,而這種物質能觸發其他婦女月經週期的。
4 ~4 H, `4 N) V+ E' Q此種費洛蒙(自體所產生的化學物質可刺激引起同種生物之其他成員反應)的存在,已在許多動物身上發現,而且與某些特定的行為(包括求偶)有關聯。如果研究者能在人類身上找到類似的“化學傳達物質”,並測量它對男性及女性生殖行為的影響,將會非常有趣。% y' ?: I6 S# Z0 e
 問:為什麼女性有月經?為何身體會出血?那是過多的、必須清除的血嗎?9 Z! b" R2 n8 b5 P* m, k
答:月經來潮是身體健康良好的徵象。它意味著女性複雜的生殖系統運作良好。經血中含有多種來自子宮的不同液體、子宮內膜的碎片、和來自子宮內膜的血液——並非直接來自靜脈或動脈。雖然看起來血量很多,但和一般出血不同,對大部份的女性來說: “平均每次月經流出的血量總共約兩盎司(一盎司相當於四到五大湯匙),分散在四、五天。少數女性有特別多的經血量;如果超過三盎司,則需接受醫療檢查和監測是否有貧血產生。5 B  p7 a) M- c: o1 _/ p
雖然經血看起來和一般血一樣,但它並不是直接由血管出來的。因此經血不能被視為“過剩的血”。

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