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美國一位朗格教授,在1979年做了這個實驗:% R; r6 [6 L4 p# W( F* o
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0 V6 \: {7 w' m8 A, {& q一個匹茲堡的老修道院裡,她和學生精心搭建了一個「時空膠囊」,這個地方被佈置得與20年前一模一樣。他們邀請了16位老人,年齡都在七八十歲,8人一組,讓他們在這裡生活一個星期。
8 b& D! s3 A3 A4 f這一個星期裡,這些老人都沉浸在1959年的環境裡,他們聽1950年代的音樂,看1950年代的電影和情景喜劇,讀1950年代的報紙和雜誌,討論 卡斯楚在古巴的軍事行動,美國第一次發射人造衛星。他們都被要求更加積極的生活,比如一起佈置餐桌,收拾碗筷。沒有人幫他們穿衣服,或者扶著走路。唯一的 區別是,實驗組的言行舉止必須遵循現在時——他們必須努力讓自己生活在1959年,而控制組用的是過去時——用懷舊的方式談論和回憶1959年發生的事 情。: D" n  [" I$ o, s* F" t
實驗結果是,兩組老人的身體素質都有了明顯改善。他們剛出現在朗格的辦公室時,大都是家人陪著來的,老態龍鍾,步履蹣跚。一個星期後,他們的視力、聽力、記憶力都有了明顯的提高,血壓降低了,平均體重增加了3磅,步態、體力和握力也都有了明顯的改善。/ c7 G/ ]7 k. q2 p; ~8 F5 q( I
不過,相比之下,實驗組,即「生活在1959年」的老人進步更加驚人,他們的關節更加柔韌,手腳更加敏捷,在智力測試中得分更高,有幾個老人甚至玩起 了橄欖球。局外人被請來看他們實驗前後的照片,幾乎不敢相信自己的眼睛。這麼多年來,關於這個實驗的質疑從來沒有停止過。畢竟,這是一個田野實驗,因為缺 乏實驗室的控制,一個結果可以有很多不同的解釋。* O1 c* U5 M2 q/ s6 d" G& F
事實上,直到今天,朗格教授仍然難以解釋,那一個星期裡,這些老人的大腦和身體之間到底發生了怎樣的交互。唯一可以肯定的是,這些老人在心理上相信自 己年輕了20歲,於是身體做出了相應的配合。為了維持時間感,那些「活在1959年」的老人必須付出更多的「專注力」,即更有意識的「活在當下」,因此他 們的改善更明顯。雖然不至於「返老還童」,但這個實驗至少證明了,我們生命最後階段的衰老並非是不可逆轉的。
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2 S' T! Z) C8 c% U「衰老是一個被灌輸的概念。」她接著說,「老年人的虛弱、無助、多病,常常是一種習得性無助,而不是必然的生理過程。」關於衰老的很多思維定式是經不起推敲的。比如人老了,記憶一定會衰退嗎?
; @9 Z, g  t& z腦神經科學的證據顯示,一半以上的老年人,其大腦活躍程度與20多歲的年輕人並沒有區別。他們在短期記憶力、抽象推理能力以及資訊處理速度等方面的能力都不應差于年輕人。那麼,到底是什麼抑制了他們真實的潛能?' i0 e5 {0 W6 C& N+ d# E; D
根據朗格教授的分析,這是因為我們身處一個崇拜青春而厭棄老年的社會。年輕的時候,我們想當然地以為自己永遠不會老。與此同時,我們固執而輕率地認定 衰老和能力減弱有著必然的聯繫。某天早上我們醒來,驚恐地發現自己已步入老年,這種思維定式往往極具殺傷力。當我們發現自己記性越來越差時,最現成的解釋 似乎就是——我們老了,而很少再去尋找其他的可能性,比如也許是我們失去了記憶的動機和意圖?9 k; j( h# L* ~3 L& b; B
事實上,很多心理實驗都證實,一個人衰老的速度與環境暗示很有關係。與一個比自己年輕的人結婚,往往長壽;相反,與一個比自己年老的人結婚,往往短 壽。社會經常規定了,什麼樣的年齡應該穿什麼樣的衣服,否則就是為老不尊。因此一個經常穿制服的人往往不容易顯老,因為制服沒有老少之分,沒有年齡暗示。
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5 d: }) @/ ?% A/ L: P「如果我們不是將‘變老’看成是一種時間的遺失,一條單向的下坡路,而是一個時間的過程,一種自然的變化,我們會發現年老的許多好處。」1 p  m3 J1 j& Z4 K  r
在20多年前的一個養老院的實驗中,她發現,當一個老年人對自己的生活有更多的控制權時,比如他能決定在哪裡招待客人,玩什麼娛樂節目,自己照顧房間裡的植物,他會比那些被全方位照顧的老人更加快樂,更愛社交,記性更好,而且活得更久。1 K9 R) k! C0 N0 a2 r$ C
有人問朗格教授,是否想過讓自己回到30年前?8 F  Y" ?$ u  s, g7 a7 z) u
她笑著說:「如果你是一個懂得專注力的人,年齡從來不是問題。無論你20歲,30歲,或者60歲,你都是在體驗當下,你在自己的時間裡加入生命的體驗。這是一種生活的藝術。」% E$ r  e- w( n2 x8 q- D- T* x) Q

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祥哥和周華山博士的信念奇蹟日營:
# w  I9 y7 B( ^http://www.lifeflowhk.org/2016/03/23/workshop20160417/

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