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+ I. I8 J: ^; b' L2 c5 O由於大多用來製作含糖的烘培食品,許多健康人士經常忽略肉桂歷史悠久的治療作用,而把焦點放在一些外來的藥草;其實從南亞及中東地區常見的樹木所取得的肉桂不僅能夠增添派餅的風味,也具有許多健康益處。
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古老的阿育吠陀療法經常使用肉桂促進循環及增加藥草的生物利用度。阿育吠陀治療師會依據個人的體質類型進行治療,在 Vata、Pitta 及Kapha 等三大生物體質裡,肉桂適合 Kapha (僵硬、沉重緩慢及潮濕) 及 Vata (纖瘦、寒冷、容易緊張)類型的人,因為肉桂具有增溫及增強活力的作用;屬於 Pitta (上火、多油) 類型的人也能適量取用肉桂。& V# o9 i) ?# Y3 t' e% Z

: T3 f9 i( P. S1 A9 Z7 z中國傳統的中醫師及針灸師也相當重視肉桂溫熱的性質。傳統中醫師有時會使用肉桂搭配薑等其他溫熱藥材來消除感冒症狀,或使用肉桂治療腎經相關疾病。. r' _8 d9 [: n
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1918 年流感大爆發期間,肉桂工廠的工人似乎對使人口銳減的西班牙流感免疫;一種新的肉桂萃取物甚至可能可以抵抗 HIV 病毒;2007 年,一名以色列的研究人員研製出一種強力的肉桂萃取物,可能有助抵抗禽流感等現代病毒。- A7 S1 K2 d+ @: H/ E7 h

" A  j7 K8 k. o( w& ]高碳水化合物及高脂肪料理食譜結合肉桂可能也跟古老的智慧有點關係,肉桂能夠減緩這些食物對於血糖含量的影響,減慢用餐後的胃部消化速率,從而減少血糖飆升的可能性;肉桂也能夠防止胰島素阻抗而有助於第二型糖尿病患者,甚至因此受到美國糖尿病協會推薦。研究已經指出,肉桂的效用優於糖尿病治療藥物,刊載於《糖尿病醫學雜誌》的一項研究即顯示,比起服用標準糖尿病治療藥物的人,服用肉桂補充品的人血糖含量改善許多。
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肉桂補充品的作用不僅是改善血糖含量而已,它們還能夠降低體脂肪的比例並增加肌肉質量。當人們於假日餐桌上吃到肉桂調味的南瓜派而顯得特別機伶,可能不只是因為美味的關係,還可能是因為肉桂的香氣。肉桂的香氣來自其中稱作 cinnamonaldehyde 的成分,這是肉桂樹皮中的精油。
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1 G7 Z7 R6 m6 c8 I% x) q2004 年的一項研究發現肉桂的氣味能夠幫助增強大腦功能;研究對象進行了虛擬識別記憶、注意階段、工作記憶和使用電腦時的視覺運動速度測試,以比較茉莉花、薄荷、肉桂或無味氣體的影響,結果顯示肉桂對於認知處理技巧有最強烈的正面影響。- u! w) H5 _. b# J3 W5 E6 x9 n
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肉桂還能抑制有害細菌、黴菌及酵母菌的生長,包括念珠菌。2003年的一項研究中冷藏了兩批蔬菜湯,一批含有肉桂油,一批則無;結果含有肉桂油的蔬菜湯阻絕經由食物傳染的芽孢桿菌滋生持續了至少 60天。這項研究的研究人員觀察到,肉桂不僅能夠有效保存食物,還能增添食物的風味。在另外一項研究中,堪薩斯州立大學的研究人員也發現,肉桂能夠清除未經消毒的蘋果醋中的大腸桿菌。
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) k' X( J+ \$ l) r! N參考資料
' P6 V9 I8 m0 T3 V6 rhttp://www.naturalnews.com/034260_cinnamon_health_benefits.html

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