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隨著年紀增長,大腦也會愈來愈不靈光,實際上你的腦袋甚至還會縮小?其實這並非是生命必經之路,因為現在我們似乎已經能夠控制大腦的變化、甚至強化大腦功能,提高思考力和記憶力 ─ 關鍵就在於冥想。! N& h9 D+ ]( i2 o' e2 f

) y& ~. x* g. X6 b7 N. G: C; K2009 年,加州大學洛杉磯分校的研究人員有了一個驚人的發現:長期進行冥想的人的大腦與從未冥想的人不同;更具體的說,就是長期進行冥想的人大腦特定區域的發展較佳,腦中的灰白質也較從未冥想的人多。
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% J4 d* e+ ?7 s4 q這是很驚人而且重要的發現,因為大腦一般只會隨著年齡縮小,可能可以解釋為是老年人記憶力等認知功能退化的關係。最近,麻州總醫院的科學家表示,長達 8 週專注的冥想可促使研究對象大腦中與記憶力、自我感覺、同理心及壓力有關的區域獲得顯著的改善。
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( ]4 |: _8 V0 z" S0 b+ m' [還有更多證據證實冥想對於人類大腦有深刻而且正面的影響。根據一項由加州大學洛杉磯分校所進行的後續研究顯示,冥想的人大腦區域之間有較緊密的連結,而且大腦隨年齡萎縮的情況遠少於一般人。大腦區域之間緊密的連結能夠增加大腦中電子訊號傳遞的速度,對於思考及記憶有很大的益處;最重要的是這些影響對於整個大腦都有幫助。5 ~  t9 t+ K$ P7 y" M- Q) ?. I

, Q) _  W3 ~# p這項研究總共有 27 名平均年齡 52 歲、有冥想習慣的人參與,並且還有另外 27 名對照組;兩組都由 11 名男性及 16 名女性組成。冥想的組別所進行的冥想方式很多,且已經持續進行 5 年以上。  c( C" N/ \+ x+ h0 B, h8 }

! Y0 l0 F7 _; J/ O一名加州大學洛杉磯分校神經影像實驗室的客座助理教授及其他研究人員以擴散張量影像 (Diffusion TensorImaging,DTI)進行研究,這是相對較新的大腦成像技術,能夠描繪大腦內部的結構連結。結果調查人員發現,冥想者與對照組之間的大腦差異並不僅限於核心區域,而是包含整個大腦的網路,包括邊緣結構及腦幹。
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! K6 Y2 H) D' B+ Z4 _; q研究人員在媒體聲明中表示,研究結果顯示長期冥想的人,白質纖維不僅數量較多,密度及絕緣度也較高。同時,一般隨年齡退化的白質組織,在冥想的人身上也大大減少。
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研究人員補充,長期冥想可能在微解剖上引發了變化。冥想似乎是一種強烈的心理活動,具有能夠大幅改變大腦物理結構的可能性;換句話說,似乎已經找到了方法來控制至今為止被認為是老化過程中無可避免的大腦衰退。即使年齡逐漸增加,冥想還是可能有助於保持大腦年輕、健康及更快更大量的運作。+ I3 z4 d- W3 M( k
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如同 NaturalNews 先前的報導,其他研究早已經顯示冥想對於健康的益處,如取代藥物對抗憂鬱症、以及有效治療膀胱控制問題等。1 k! R( y/ G7 m9 r& Q5 J

' \, {; S, q' z3 Q) r參考資料$ F( {( f% k: e$ {" T
http://www.naturalnews.com/033005_meditation_brain_health.html

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