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; n1 ^  e/ V6 B2 Z6 k7 \伊朗已有證據顯示苜蓿 (紫花苜蓿) 的栽種歷史超過3000年,苜宿的原文名Alfalfa源自阿拉伯語,意指「食物之父」。苜蓿有很多健康益處,傳統中醫以苜蓿作為清潔消化系統的滋補劑;阿育吠陀認為苜蓿可減輕關節炎和潰瘍症狀;至於美國原住民則會用苜蓿來治療壞血病、經期與泌尿道問題。
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苜蓿的根莖發達,最長的根可深入地底達60英呎;營養極為豐富,充滿各種維生素和礦物質,包括維生素A、B1、B6、C、E、K、蛋白質、鈣、鉀、胡蘿蔔素、鐵、葉酸和鋅;另外胡蘿蔔素、葉綠素、香豆素、黃酮素、生物鹼和皂苷等植物營養素也有非常重要的保健作用,其中皂苷是苜蓿被認為具有神奇療效的主因。2 l) a, Q4 Y6 z* Q% a8 _0 j- y

) c: i3 |3 S' V2008年《巴基斯坦藥物科學期刊》(Pakistan Journal of Pharmaceutical Sciences) 刊載的一則研究顯示:苜蓿有限制動脈粥樣硬化發生與惡化的潛在功效。這份研究將20隻公兔分成四組,其中兩組在正規飲食之外額外餵食苜蓿,另外兩組則只採取相同的正規飲食;12週之後,研究人員蒐集牠們的血液樣本做評估,結果發現苜蓿組些微降低了整體壞膽固醇水平 (LDL),更重要的是牠們的好膽固醇水平 (HDL) 顯著提升,同時動脈內形成的脂肪紋 (Fatty streaks,被認為是動脈粥狀硬化的最早期病變) 也在苜蓿的影響下大幅減少。4 ~& p+ V; U; I2 H* u9 {

/ b7 m6 ?1 F2 n5 y  B來自多倫多大學的研究人員已發現苜蓿皂苷抑制癌細胞的幾個方式。苜蓿皂苷似乎能夠結合癌細胞並限制它們的活動;皂苷也可防止腸道細菌將膽汁轉變成致癌物質,進而能防止大腸癌發生;另外,皂苷也能擺脫通常會引起炎症的腸道病菌的作用。% O1 `; b" T! i% S" {- Y5 d. e( j
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需注意的是,刀豆氨酸 (Canavanine) 是在苜蓿中被發現的一種氨基酸,一些研究顯示,飲食中攝取過量刀豆氨酸對於狼瘡患者是有害的。不過刀豆氨酸通常不會在植物的葉子裡,多是在豆芽和種子中,因此由苜蓿葉製作的膠囊或茶飲比較不會有這方面的問題。
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$ N7 O) X6 b! s' m8 \; K5 r. g參考資料
& }; N" o0 f2 s/ fhttp://www.naturalnews.com/042569_alfalfa_saponin_content_cardiovascular_problems.html

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