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八角 (Star anise) 又稱八角茴香和大茴香,近年來它的養生保健功效受到世人的關注;八角有類似甘草般的味道,與原產於中東和地中海的大茴香不同。
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八角是生長在濕潤、溫暖環境中的常綠喬木果實,外觀呈星狀的八角形,主要分布於中國西南方與越南東北部。八角獨特的辛香味中透著淡淡的甘草和丁香氣息,很適合作為香料添加在各種菜餚、飲料或甜點裡。除了在中國、越南及印度料理中很常見外,八角也經常被拿來當天然化妝品、肥皂和牙膏裡的香味來源。
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八角是世界上主要的莽草酸 (Shikimic acid) 化合物來源,這種化合物也存在於銀杏、生薑、小茴香 (Fennel) 和楓香果 (Sweetgum fruit) 當中,已被大藥廠拿來製造克流感 (Tamiflu)。八角裡的莽草酸與其他物質結合可發揮一種類似神經胺酸酶抑制劑 (Neuraminidase inhibitor) 的作用,如結合槲皮素可抵禦病毒感染;有些研究還發現八角中的化合物有很強的抗真菌和抗菌的活性。
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八角獨特清甜的甘草味來自一種叫作茴香腦 (Anethole) 的化合物,它能幫助解決消化問題、嬰兒腹痛及成人腸躁症;茴香腦也能刺激產生酵素以促進蛋白質和脂肪消化,這有助於減少脹氣發生,同時能改善營養吸收。八角還有芳樟醇 (Linalool) 和檸檬烯 (Limonene) 等強大的萜烯抗氧化劑,能保護細胞膜及動脈並促進血流,同時有助於抗癌、提高能量水平和去痰。# {/ E6 m' n( Q$ G' e

9 e; Y( N6 Q/ \八角也有促進分泌乳汁的作用,這對正在哺育母乳的母親來說很有幫助;八角還有提高性慾、減少經前症候群症狀的好處,不過不宜於懷孕期間使用,以免影響雌激素水平。
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4 g' b2 C& r- g8 k參考資料. E( J" g" |) E3 c1 w. M8 ~7 C5 e
http://www.naturalnews.com/042634_star_anise_superfood_health_benefits.html

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