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蝦青素 (Astaxanthin) 是一種賦予蝦、蟹、魚等海洋生物熟悉的粉色色調的天然色素,蝦青素本身也是最強大的「超級食物」之一,它有助於減輕氧化壓力、增強免疫反應、壓制破壞性炎症,甚至能抑制癌細胞的生長和擴散。7 ?% e8 Y! w3 D; t2 l

8 d) E* `* d* g' [. `* t2010年發表於《營養與代謝》(Nutrition & Metabolism) 期刊的一份研究報告揭示了蝦青素的許多益處,雖然早先的研究已證明蝦青素具有天然的防曬作用,能保護皮膚與身體不受長波紫外線 (UVA) 所致的氧化壓力傷害,但這種驚人的類胡蘿蔔素對健康的幫助遠不只如此。7 G3 M( w) ^1 [, C9 ~; I
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來自美國華盛頓州立大學食品科學學院的研究人員評估了蝦青素對一組女性受試者的影響,她們全都攝取2或8毫克的蝦青素或安慰劑連續 8 週,之後研究人員對這些女性做結核菌素的試驗。
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透過這項隨機、雙盲的實驗,研究人員發現蝦青素能幫助預防DNA損傷,尤其服用高劑量時效果更為明顯。採取蝦青素飲食與血液中C-反應蛋白 (CRP) 濃度降低也有關聯,CRP增加表示動脈粥樣硬化與動脈壁增厚的風險更高;研究小組還發現蝦青素能自然地幫助預防淋巴細胞生產過剩,同時促進體內自然殺手細胞毒的活性 (先天免疫系統的重要組成部分)。
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% Y/ [. d0 z& z* F5 X蝦青素的好處不止於此,2008年《歐洲藥理學雜誌》(European Journal of Pharmacology) 刊載的一則研究表明服用蝦青素對腸胃健康有益。由於蝦青素是一種已知的抗氧化劑,可清除體內有害的自由基,來自印度的生技研究人員決定進一步研究它是否有助於預防潰瘍。
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在以大鼠進行不同劑量的蝦青素試驗後,研究人員發現這個強大的超級食品能保護胃粘蛋白,進而防止胃酸、病原微生物和其它入侵物對腸胃道的損害。蝦青素還被發現可顯著提高腸道中抗氧化酶的水平,包括最重要的抗氧化物 ─ 榖胱甘肽 (Glutathione) 。研究作者更指出:比起保護腸胃道的效果,蝦青素比抗潰瘍的PPI (質子泵抑制劑) 藥物效果更好!
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參考資料
9 B- {# `6 z, ?! @http://www.naturalnews.com/042798_astaxanthin_oxidative_stress_immune_response.html

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