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仙人掌屬的仙人掌果 (Prickly Pear) 是拉丁美洲與美國半乾旱地區常見的野生超級食物。這個沙漠植物的葉子和果實都具有食療功效,有助於治癒糖尿病、肥胖、心血管疾病和炎症等病症。
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原產於墨西哥山區的仙人掌果自古以來便被當作食物及藥材,它的營養優勢多歸功於火山土壤和高海拔的生長環境。阿茲特克人 (Aztecs) 將這種植物視為適合戰士和皇室食用的優質食品;時至今日,許多養生保健人士也藉著這種植物提高耐力、改善健康和幫助瘦身。
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仙人掌本就是拉丁美洲與西班牙社區常見的食物,科學研究現在也開始發掘仙人掌果對許多文明病的治療益功效。其中被稱為「Nopales」的涼拌仙人掌漿由於具有低GI值、高纖維的特性,因而有助於降低血糖水平、防止肥胖和糖尿病;發表在《中央化學雜誌》(Chemistry Central Journal) 的研究也指出,食用以Nopales製成的墨西哥薄餅 (tortillas)可增加血漿中的維生素C水平,同時能降低膽固醇和三酸甘油酯,對維護心血管健康有益。2 m% {% d' ?! ]- S/ ^) X

) m8 V% S$ G1 f' @" r4 ?仙人掌果中的植物固醇也是很好的抗氧化劑,能減少炎症、防止血管壁的斑塊形成;更重要的是,仙人掌中的黃酮類化合物可最大限度地減少自由基,進而減輕肝臟負擔並提高整體免疫力。這個植物的果實和葉子裡頭含有果膠、半纖維素和植物粘液,有助於紓緩並保護消化道、緩解便秘及潰瘍。1 v5 h& a5 S# u  [6 z
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在台灣我們或許無法在自家庭院種植這種仙人掌,但如果你能買得到,記得慎選無農藥的仙人掌產品或果實;有機Nopales粉可簡單地灑在你喜歡的果昔上,或者可以參考這篇涼拌食譜。6 a* P8 Y& z: \3 Q/ {. E5 V

- E8 S. |$ s6 c參考資料( \- R/ U  I) l' u5 D3 A# |
http://www.naturalnews.com/044116_prickly_pear_cactus_medicinal_plants.html

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