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狗是人類最忠心的朋友 ─ 因為我們有相似的大腦?

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狗常被視為人類最好的朋友,這個說法可能是有科學依據的。一份新研究發現,狗和人 (也或者說和其他哺乳類動物) 之間有驚人的相似之處,這個相似之處在於大腦處理聲音和情感的方式。& Z7 G  k( W9 @: r, f
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根據知名科技雜誌《Wired》的介紹,狗有類似人理解和處理聲音的腦神經系統,因此對於聲音的情感內容也比較敏感。在此之前並無針對狗或其他非靈長類動物大腦如何處理聲音的研究,來自匈牙利羅蘭大學的比較生態學家阿提拉 (Attila Andics) 興奮表示,這項新研究不僅讓人們首次窺探到狗大腦中處理聲音的區塊,更可能藉此發現人類與其他哺乳動物共享同樣的腦功能。2 R. ]& R* m6 D& ]! \0 ]/ \: U- s; V
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為了確定狗和人類大腦中處理聲音的區塊是相似的,阿提拉和他的研究團隊檢視了6隻黃金獵犬和5隻邊境牧羊犬的大腦核磁共振成像 (fMRI),該成像可看出大腦中的血流量 ─ 此被視為評斷神經活動的指標。《Wired》在報導中指出,研究人員在掃描儀內讓這11隻狗與22名對照組 (人類) 聆聽近 200 種狗和人類的錄音,包括哀鳴聲、哭泣聲、大笑和吠叫的聲音。3 {9 D! X$ X! n" B5 A  K

6 p- x6 v8 \$ b$ J正如預期,人們大腦中處理聲音的區塊主要會對人類聲音產生反應,而狗大腦中相對應的區塊也會對狗聲有反應。特別的是,兩者的大腦區塊回應有情感的聲音的方式非常相似,例如狗兒的嗚嗚聲或俏皮的吠叫、亦或是人哭和笑的聲音。研究作者暨認知行為學家馬克‧貝科夫 (Marc Bekoff) 認為這個發現很重要,因為處理聲音和情緒是定義物種為何的基礎。
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不過研究人員也發現人和狗之間的不同。人類大腦處理聲音的區塊只會對語音有反應,而狗腦對非語音則還是有反響,研究人員認為這可能是人類進化的結果 ─ 人腦能更精細地辨識語音。至於「狗是否能聽懂人類說的話」這個問題在這份研究中並未被解釋,但研究人員表示之前的報告已指出人和狗的發聲有共同的模式,譬如說狗心情好的時候,牠們的叫聲是短的,就像人的笑聲一樣;狗心情不好時,叫聲較為深長,有點像人的呻吟。
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. r1 a8 I: K7 r5 q  d參考資料, j( J' P) c: C7 l+ E
http://www.naturalnews.com/044202_dogs_brain_scans_voice_processing.html

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